John Ambrose FLEMING
Physicien, inventeur, britannique
1849 - 1945

 

En 1879 Thomas Edison découvre l'effet thermo-ionique, ce qui découlait de son ampoule à incandescence. En effet pour faire cette constatation il est nécessaire de disposer d'une électrode très chaude donc à l'abri de l'oxygène ce qui implique que cette électrode soit disposée dans une enveloppe dans laquelle le vide a été fait. Ces conditions sont réunies dans l'ampoule à incandescence Cette découverte a été fondamentale.

Crookes avait découvert les rayons cathodiques dans les années 1870-80 , Stoney avait pressenti et nommé l'électron en 1894 et JJ Thomson en a prouvé l'existence en 1897. Tout était en place pour que Fleming invente la diode

Ampoule d'Edison Diode de Fleming Principe de la diode (Wikipédia)

Les rayons cathodiques de Crookes étaient obtenus avec un tube à cathode froide. Il est nécessaire dans ce cas d'appliquer des tensions importantes pour arracher les électrons de la cathode, puis  Edison ayant découvert l'émission thermo-ionique  En plaçant une électrode polarisée positivement , dans une ampoule d'Edison,  elle attire les électrons émis par la cathode chaude, un courant électrique passe. Si nous inversons la polarité de l'anode en la rendant négative, nous nous retrouvons dans la situation d'extraire des électrons d'une électrode froide. Si la tension est modeste, le courant ne peut passer. Nous sommes en présence d'un tube redresseur .  Si nous appliquons un signal alternatif seules les alternances qui polarisent l'anode positivement vont être transmises.

La diode de Fleming sera utilisée comme détecteur par Marconi permettant une utilisation aisée de la radio. La diode de Fleming a ouvert la porte à l'erre de l'électronique

Numéro de la Fiche 52
Dernière mise à jour 15-01-2013